Youth in Action – Slacklining in public spaces

Participants discussing various topics related to slacklining in public spaces. Thanks to the beautiful weather, most of these conversations took place outdoors next to slacklines.

Participants discussing various topics related to slacklining in public spaces. Photo: Benj Herren / Julian Huber.

From the 22nd to the 28th of August, roughly thirty people from Germany, Austria, the UK and Switzerland gathered in Bern, Switzerland, to join efforts in brainstorming and creating recommendations on how to gain and preserve access to public lands. Philipp Gesing, Thomas Spöttl, Charles Chater and Thomas Buckingham were the leaders of the four delegations.

The event was funded by the Swiss branch of a European programme called “Youth in Action” (YIA) or Erasmus. The YIA funding is available to cover the costs of travel, food and accommodation in order to bring young Europeans together for different purposes. To find out more about the YIA program, see here.

Locally the meeting was organised by members of SlackAttack – the slackline association of Bern (member of Swiss-Slackline), namely Thomas Buckingham, Alexis Gonin, Benj Herren and Marc Thompson. Additionally the meeting preceded the Bern City Slack Festival. This provided a good opportunity for the founding members of the ISA (Swiss Slackline, Slackline Verband, Slackline US & Slackline Germany) to meet in person, in one place and delineate what still needed to be done before the official foundation could take place.

Participants in the YIA meeting set up slacklines in multiple locations around Bern and were on hand with fliers and questionnaires to talk to the locals about their perspectives.

Participants in the YIA meeting set up slacklines in multiple locations around Bern and were on hand with fliers and questionnaires to talk to the locals about their perspectives. Photo: Benj Herren / Julian Huber.

The atmosphere during the event was very lively, which in part can certainly be attributed to the delicious vegan food cooked by Benj Herren and Alexis Gonin. Nonetheless people were very productive. The meeting sometimes could be compared to an anthill. The rare opportunity to live together with a large group of international slackliners was seized and it did not take long for a workflow to develop.

A number of groups treated different topics of interest, such as communication with authorities, actively performing roleplays while others focused on rigging safety and other topics. The daily routine also included going out to three slackline spots in Bern on bikes and enjoying the weather while interviewing passer-by’s and discussing the safety and legal aspects of the spots.

Great things happen when energetic people come together for a good purpose.

Great things happen when energetic people come together for a good purpose.  Photo: Sarah Gmeiner.

The feedback gathered at the end of the week suggests most participants were able to take something back home with them from the event: be it motivation, knowledge, new approaches or insights into other slackline communities. The event was a success and hopefully it will inspire more of its kind in the future.

As part of the YIA program, this flier was produced to share our thoughts about how to responsibly use, enrich, and share public spaces.

YIA Enriching Public Space p1YIA – Enriching Public Space Flier (English)
Translations of this document coming soon.

This project was supported by the CH Foundation

Marc Thompson has been slacklining for 4 years, is on the board of SlackAttack and studies English and Spanish language and literature.

 

 

German

Vom 22. bis am 28. August trafen sich ungefähr dreissig Slackliner aus der Schweiz, Deutschland, Österreich, Grossbritannien und der Schweiz in Bern, um gemeinsam Empfehlungen für Zugang und Erhalt von öffentlichen Räumen auszuarbeiten. Philipp Gesing (DE), Thomas Spöttl (AT), Charles Chater (UK) und Thomas Buckingham (CH) waren die Verantwortlichen der vier Delegationen.

Das Event wurde von der CH Stiftung im Programm “Jugend in Aktion” unterstützt. Die Stiftung deckt Kosten für Reise, Verpflegung und Unterkunft damit junge Europäer für verschiedene Zwecke zusammenkommen können. Mehr Infos hier.

Lokal wurde das Meeting von Mitgliedern des Berner Slackline-Vereins SlackAttack organisiert, ein Mitglied von Swiss-Slackline, dem Schweizer Slackline-Verband. Konkret waren das Thomas Buckingham, Alexis Gonin, Benj Herren und Marc Thompson. Zusätzlich eröffnete das Meeting das darauffolgende Bern City Slack Festival. Hier trafen sich die Gründungsmitglieder der ISA (Swiss Slackline, Slackline-Verband Österreich, Slackline US & Slackline Deutschland) um die letzten Vorbereitungen vor der offiziellen Gründung anzugehen.

Die Atmosphäre während des Events war sehr belebt, was nicht zuletzt auch am köstlichen veganen Essen von Benj Herren und Alexis Gonin lag; nichtsdestotrotz waren die Teilnehmer sehr produktiv. Das Treiben glich des öfteren einem Ameisenhaufen. Die Möglichkeit mit einer Gruppe internationaler Slackliner zusammen zu leben und zu arbeiten wurde genutzt und es entwickelte sich schnell ein Workflow.

Diverse Gruppen beschäftigten sich mit verschiedenen Themen, wie Öffentliche- und Selbstwahrnehmung, auch Kommunikation untereinander und mit Behörden. Die tägliche Routine beinhaltete auch Slacklinen bei verschiedenen Berner Spots, Passanten wurden mit Rollenspielen und Umfragen konfrontiert und in Diskussionen wurde nach Lösungen gesucht. Die Teilnehmer waren auf gemieteten Fahrrädern unterwegs.

Das Feedback nach der Woche war positiv und alle Teilnehmer konnten etwas von der Woche mitnehmen: Sei es Motivation, Wissen, neue Ansätze, Einsichten in andere Kulturen und in Slackline-Szenen und vieles mehr. Das Meeting war ein Erfolg und wird hoffentlich in Zukunft ähnliche inspirieren. Das Programm “Jugend in Aktion” gibt es in vielen europäischen Ländern, erkundet euch danach.

Dieses Projekt wurde Unterstützt durch die CH Stiftung.